Archives

A Matrilineal Sufi Shaykh in Sri Lanka……

By : Prof. Dennis B. McGilvray
Department of Anthropology, University of Colorado, Boulder, CO, USA
from South Asian History and Culture

Professor. Dennis

This article explores the influence of local concepts of matrilineal kinship and descent through women in the construction of a modern Sufi silsila (an authorized ‘chain’ of spiritual and genealogical ancestry) in Sri Lanka. Makkattar Vappa, a popular Sufi shaykh in the Tamil-speaking eastern region of the island, asserts hereditary maulana (sayyid) status as a member of the Prophet’s household descent group (ahlul bayt) by means of close genealogical linkages to a locally enshrined saint of Yemeni family ancestry traced through several women, including his mother, his father’s mother, and his wife. The kinship system here is Dravidian in structure, but with a matrilineal emphasis that is seen today in the administration of Hindu temples and Muslim mosques by matrilineal clan elders, and in the negotiation of matrilocal marriages based upon women’s pre-mortem acquisition of dowry property in the form of houses and paddy lands. The shaykh in question is himself the successor Kālifā of a Sufi order (tāriqā) based in Androth Island, Lakshadweep, a similarly matrilineal society located off the west coast of India. In his prior career, he was an art and drama teacher in a local government school, and his style of Sufi leadership continues to be pastoral and pedagogical in tone. This, together with a strong base of support from former students, has enabled him to escape the sort of stridently anti-Sufi violence that has erupted in Muslim communities elsewhere in the region. His awareness of anthropological research on matrilineal kinship and marriage patterns in this part of the island may have encouraged him to trace his sayyid silsila through both male and female genea-logical connections.

Keywords: Sufi; sayyid; religion; kinship; Sri Lanka

Muslim matriliny in Sri Lanka

Sri Lanka’s Muslims or ‘Moors’, 9% of the total population and overwhelmingly Sunni and Shafi’i in Islamic heritage, make up roughly 50% of the Tamil-speaking population in the Eastern Province of the island, a region comprising three coastal districts: Trincomalee, Batticaloa, and Amparai. In the latter district, where sea fishing and paddy farming are the foundations of the local economy, they outnumber the Tamil Hindus and Christians as well as the Sinhalese Buddhists. Throughout the island, the Sri Lankan Muslims or Moors have been historically and culturally linked with the coastal Marakkāyar Muslims of Tamil Nadu and the Māppiḷa Muslims of northern Kerala, a shared heritage from centuries of maritime trade between the Middle East and South Asia. 1 The term ‘Moor’ is an anglicized colonial usage derived from the Portuguese mouro (people of Morocco or the Mahgreb), the label applied to all Muslims in the Portuguese colonial lexicon. Today the more common term is simply ‘Muslim’, but the older term Moor, and its Tamil equivalent (cōṉakar), more accurately distinguishes the ethnicity of the community as Tamil-speaking Sri Lankan Sunni Muslims who follow the Shafi’i school of Islamic law. In the latter respect, they share their south Arabian Shafi’i legal heritage with coastal Muslim communities throughout southern India and Southeast Asia. (2)The ethnic designation of Moor or cōṉakar also serves to distinguish them from other, much smaller Sri Lankan communities that profess Islam: Malays, Bohras, Khojas, and Memons.

(Cont. …)

குத்புனா அஸ்-ஸெய்யித் அஷ்-ஷெய்க் பஹ்றுல் இல்ஹாம் முஹம்மது ஜலாலுத்தீன் காதிரி, ஜிஷ்தி, றிபாஇ, நக்ஷபந்தி (றஹ்) அவர்களின் 49வது நினைவு தினவிழாவும் கதமுல் குர்ஆன் தமாமும் கந்தூரி வைபவமும்

அஸ்ஸலாமு அலைக்கும் வரஹ்மதுல்லாஹி வபறகாதுஹு

குத்புனா அஸ்-ஸெய்யித் அஷ்-ஷெய்க் பஹ்றுல் இல்ஹாம் முஹம்மது ஜலாலுத்தீன் காதிரி, ஜிஷ்தி, றிபாஇ, நக்ஷபந்தி (றஹ்) அவர்களின் 49வது நினைவு தினவிழாவும் கதமுல் குர்ஆன் தமாமும் கந்தூரி வைபவமும்

இன்ஷா அல்லாஹ்

காலம் : 26.11.2016 சனிக்கிழமை

ஸபர் பிறை 26 அஸர் தொழுகைக்குப் பின் பி.ப. 04.00 மணி தொடக்கம் 06 மணி வரை (பிறை FM நிகழ்வு) நடைபெறும்,

இடம் : மஹ்ழறத்துல் காதிரிய்யா ஜும்ஆ மஸ்ஜித்

நிகழ்வுகளில் தலை சிறந்த மார்க்க உலமாக்களான,

  1. மெளலவி ஏ.கே.நழீம் (ஷர்க்கி) BA காதிரி-(நூறுல் இர்ஃபான் அறபுக் கலாசாலை அதிபர்) அவர்கள்.
  2. மெளலவி ஏ.சீ.எம். நிஷாத் (ஷர்க்கி) BA காதிரி-(நூறுல் இர்ஃபான் அறபுக் கலாசாலை உப அதிபர்) அவர்கள்.
  3. மெளலவி ஏ.ஆர்.ஸபா முஹம்மத் (நஜாஹி)  காதிரி-(பாத்திமத்துஸ் ஸஹறா அறபுக் கல்லூரி அதிபர்- கல்முனை) அவர்கள்.
  4. மெளலவி எம்.ஆர். றிமாஸ் (மஹ்ழரி)-(கல்முனை மஸ்ஜிதுர் ரய்யான் பேஷ் இமாம்) அவர்கள்

ஆகியோரால் சன்மார்க்க உபந்நியாசம் நிகழ்த்தப்படும்.

குத்புனா முஹம்மத் ஜலாலுத்தீன் நாயகம் வபாத்தான மஃரிபு நேரத்தில் கத்முல் குர்ஆன் தமாம் மற்றும் நாட்டின் சுபீட்சத்துக்கான துஆ கலீபத்துல் ஹல்லாஜ் மக்கத்தார் (காதிரி, ஜிஷ்தி, றிபாஇ, நக்ஷபந்தி) அவர்களால் நிகழ்த்தப்படும்.

இடையிடையே இஸ்லாமிய பாடல்கள் நூறுல் இர்ஃபான் மாணவர்கள் மற்றும் தரீக்கா முரீதீன்களால் நிகழ்த்தப்படும்.